Η ανοσία της αγέλης

Η ανοσία της αγέλης

Η ανοσία της αγέλης είναι το φαινόμενο κατά το οποίο ένα αρκετά μεγάλο ποσοστό ενός πληθυσμού έχει αποκτήσει ανοσία σε έναν παθογόνο παράγοντα, οπότε η συγκεκριμένη νόσος δεν μπορεί να εξαπλωθεί ευρέως. Με αυτό τον τρόπο μπορούν άτομα με αυξημένο κίνδυνο νόσησης (βρέφη, ανοσοκατεσταλμένα άτομα κ.λπ.) να προστατεύονται από τη λοίμωξη επειδή περιβάλλονται από ανθρώπους που έχουν αναπτύξει ανοσία σε αυτήν. Η ανοσία της αγέλης μπορεί να επιτευχθεί είτε μέσω μαζικών προφυλακτικών εμβολιασμών είτε μέσω νόσησης ενός σημαντικού ποσοστού του πληθυσμού από τη συγκεκριμένη ασθένεια. Ο εμβολιασμός δημιουργεί ανοσία χωρίς να χρειάζεται να προσβληθεί το άτομο από το νόσημα. Το ποσοστό ενός πληθυσμού που πρέπει να έχει αποκτήσει ανοσία για να αναπτυχθεί η ανοσία της αγέλης ποικίλλει ανάλογα με το νόσημα. Στους πληθυσμούς με χαμηλή εμβολιαστική κάλυψη μπορεί να εμφανίζονται κρούσματα για νοσήματα που θα μπορούσαν να προληφθούν μέσω του εμβολίου. Αυτό συμβαίνει γιατί το ποσοστό των ατόμων που εμβολιάζονται είναι κάτω από το ελάχιστο όριο που απαιτείται για την ανοσία αγέλης.

Αν αναρωτιέστε γιατί εμβολιαζόμαστε ακόμα και για νοσήματα που έχουν εξαφανιστεί στη χώρα μας, θα πρέπει να γνωρίζετε ότι μπορεί μια ασθένεια να έχει εξαφανιστεί από τη χώρα μας, αλλά να υπάρχει σε άλλες χώρες, οπότε με τη μετακίνηση των πληθυσμών να ξαναεμφανιστεί, εφόσον δεν υπάρχει επαρκής εμβολιασμός στον πληθυσμό. Αν όλοι οι άνθρωποι και οι γονείς αποφεύγουν τους εμβολιασμούς με το σκεπτικό ότι όλοι οι υπόλοιποι είναι εμβολιασμένοι, τότε θα μειωθούν κατακόρυφα τα ποσοστά εμβολιασμου και δεν θα υφίσταται πια ανοσία αγέλης για να τους προστατεύει.


Παναγιώτα Χαϊκάλη Παιδίατρος