Τι είναι και πώς δρουν τα εμβόλια

Τι είναι και πώς δρουν τα εμβόλια

Τα εμβόλια αποτελούν τη σπουδαιότερη ανακάλυψη της ιατρικής για την προστασία της ατομικής και της δημόσιας υγείας. Χάρη στην ανακάλυψη των εμβολίων και την ευρεία εφαρμογή των εμβολιαστικών προγραμμάτων εξαλείφθηκαν μια σειρά από θανατηφόρα μολυσματικά νοσήματα όπως η διφθερίτιδα και η πολιομυελίτιδα, επήλθε σημαντική μείωση του φορτίου των μεταδοτικών νοσημάτων παγκοσμίως και μπόρεσαν να στραφούν τα υγειονομικά συστήματα και στην πρόληψη και καταπολέμηση άλλων σοβαρών καταστάσεων. Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας εκτιμάται ότι κάθε χρόνο 2-3 εκατομμύρια θάνατοι, ανά την υφήλιο, προλαμβάνονται μέσω του εμβολιασμού και 750.000 παιδιά σώζονται από αναπηρία. Εκτιμάται ότι 1,5 εκατομμύρια επιπρόσθετοι θάνατοι μπορούν να αποφευχθούν, εφόσον αυξηθεί η εμβολιαστική κάλυψη παγκοσμίως.

Με τα εμβόλια εισάγουμε στον οργανισμό είτε τον ίδιο το μικροοργανισμό (μικρόβιο ή ιό) νεκρό ή εξασθενημένο, είτε τμήμα του (π.χ. πρωτεΐνη, mRNA). Ο οργανισμός μας αναγνωρίζει το υλικό αυτό ως ξένο, το αντιλαμβάνεται δηλαδή ως αντιγόνο και εναντίον του παράγει αντισώματα. Έτσι, αν στο μέλλον ο πραγματικός μικροοργανισμός προσπαθήσει να μπει στον οργανισμό, τα αντισώματα που ήδη υπάρχουν θα ξυπνήσουν, θα πολλαπλασιαστούν και θα τον εξουδετερώσουν πριν προλάβει να δημιουργήσει νόσηση.


Παναγιώτα Χαϊκάλη Παιδίατρος